Le projet « Looty » lance des braquages ​​d’art numérique pour récupérer des artefacts africains

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Un Nigérian a lancé un projet appelé « Looty » pour récupérer des artefacts africains volés par des colonisateurs européens en créant des images 3D d’eux, en les vendant sous forme de jetons non fongibles (NFT) et en utilisant les bénéfices pour financer de jeunes artistes africains.

Les appels pour que les objets volés pendant la période coloniale soient restitués à leurs lieux d’origine se sont intensifiés ces dernières années, et les institutions occidentales ont renvoyé des objets vers des pays comme le Nigeria et le Bénin.

Chidi Nwaubani, le fondateur de Looty, a décrit son projet comme une forme alternative de rapatriement, par laquelle les technologies numériques sont utilisées pour récupérer une certaine mesure de contrôle et de propriété sur des artefacts encore détenus loin de l’Afrique.

« Imaginez un monde où ces objets n’ont jamais été pillés », a déclaré Nwaubani à l’agence de presses Reuters dans une interview. « Nous essayons simplement de réimaginer ce monde et de le mettre sous forme numérique. »

Le processus commence par ce que Nwaubani a appelé un « braquage d’art numérique », une procédure parfaitement légale dans laquelle un membre de l’équipe Looty se rend dans un musée et scanne un objet cible à l’aide d’une technologie pouvant être utilisée pour créer une image 3D.

Un NFT de l’image est créé et mis en vente via le site Web Looty, qui agit également comme une galerie en ligne où tout le monde peut voir les images gratuitement. Nwaubani a déclaré que 20% du produit des ventes de NFT iraient à des subventions pour les artistes africains âgés de 25 ans ou moins.

Les NFT sont un type d’actif numérique qui permet à quiconque de vérifier à qui ils appartiennent.

Le site Web a été lancé le 13 mai et bien qu’il n’y ait pas eu de ventes immédiates, Nwaubani a reçu des messages d’intérêt du monde entier.

Les premiers NFT de Looty sont basés sur une image de l’un des bronzes du Bénin qui ont été pillés par les troupes britanniques en 1897 dans l’actuel Nigeria et sont conservés au British Museum de Londres.

« Savoir que c’est nigérian mais qu’il vit en dehors du Nigeria m’a toujours troublé. J’ai donc senti qu’il y avait quelque chose que nous pouvions faire pour changer cela », a déclaré Nwaubani.

Le prochain grand projet de Looty est axé sur un objet de l’Égypte ancienne, a déclaré Nwaubani, refusant de donner plus de détails.

Le nom Looty fait référence à l’acte de pillage et est également un hommage ludique au chien Looty, qui a été retrouvé par un capitaine britannique après que les troupes ont pillé le palais d’été près de Pékin en 1860, ramené à Londres et présenté à la reine Victoria.

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