Toyota prépare son premier véhicule électrique

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Toyota Motor Corp, un retardataire sur le marché des véhicules électriques à batterie (BEV), met tout en œuvre pour s’assurer que son premier modèle grand public est plus sûr et dure plus longtemps que les produits de ses concurrents lorsqu’il sera en vente plus tard cette année.

Les BEV ont gagné en popularité à l’échelle mondiale, mais certains consommateurs ont été rebutés par les risques d’incendie liés aux batteries de VE et leur dégradation rapide.

General Motors et Hyundai Motor ont été contraints l’année dernière de retirer des véhicules électriques, avec des batteries fabriquées par LG Energy Solution, après des rapports d’incendies.

« Nous nous sommes concentrés sur l’équilibre entre trois facteurs : l’autonomie, la dégradation de la batterie et la vitesse de charge », a déclaré Masaya Yamamoto, chef de projet chez Toyota, lors d’un essai routier du prototype de véhicule utilitaire sport (SUV) bZ4X la semaine dernière.

Les BEV mettent généralement des heures à se recharger, et l’utilisation de méthodes de recharge rapide provoque souvent un échauffement des cellules de la batterie, entraînant une dégradation. Cela, à son tour, réduit l’autonomie au fil du temps, ce qui nuit à la valeur de revente d’un véhicule.

Toyota a déclaré que ses batteries, développées avec Panasonic Corp (6752.T), contiennent un liquide de refroidissement spécial qui ne conduit pas facilement l’électricité. Les batteries sont également structurées pour maintenir les cellules et le liquide de refroidissement séparés en cas de fuite.

Cette innovation et d’autres signifient que les batteries de la nouvelle série BEV conserveraient plus de 90 % de leur capacité après une décennie, a déclaré Toyota.

Pour les consommateurs au Japon, où les véhicules électriques ont mis du temps à décoller, Toyota envisage de proposer les véhicules électriques uniquement par « abonnement » – une tentative pour répondre aux inquiétudes concernant la durée de vie de la batterie et la valeur de revente. Les frais d’abonnement couvriraient les frais de maintenance et de remplacement de la batterie, entre autres fonctionnalités.

Toyota a annoncé qu’il commencerait à vendre le modèle SUV au Japon et sur d’autres marchés majeurs à la mi-2022.

Toyota s’est fixé pour objectif de vendre 3,5 millions de BEV par an d’ici 2030 grâce à un investissement de 8 000 milliards de yens (70 milliards de dollars) pour électrifier ses véhicules.

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