La NASA lance le plus grand télescope spatial de tous les temps

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Tôt samedi, la National Aeronautics and Space Administration (NASA) des États-Unis a lancé son télescope spatial James Webb depuis la côte nord-est de l’Amérique du Sud, ouvrant la voie à une nouvelle ère d’exploration spatiale.

Le télescope infrarouge de 9 milliards de dollars a décollé à bord d’une fusée Ariane 5 à 7h30 heure locale (12h30 GMT) depuis la base de lancement de l’Agence spatiale européenne en Guyane française.

La NASA et l’Agence spatiale européenne ont diffusé le lancement en direct.

Le lancement est intervenu après avoir été reporté deux fois de suite pour diverses raisons : un premier retard en novembre dernier dû à un dysfonctionnement lors des préparatifs, puis le deuxième le même mois en raison d’un problème de communication avec le système au sol, et la troisième fois, c’était le mardi 21 décembre en raison de la détérioration des conditions météorologiques, selon un communiqué de l’agence américaine.

Selon les médias américains, ce télescope, qui est décrit comme un « joyau de soins super complexe », a été créé par des ingénieurs américains, et comprend des pièces auxquelles l’Agence spatiale européenne a participé aux côtés de l’Agence canadienne.

Quant aux tâches qui peuvent être effectuées par « James Webb », ils découvrent les étapes de l’espace, la formation des galaxies et les premiers stades de l’univers avec une grande précision.

La NASA a salué le télescope comme le premier observatoire des sciences spatiales au cours de la prochaine décennie.

Si tout se passe comme prévu, le télescope se séparera de la fusée de fabrication française après un vol de 26 minutes dans l’espace, puis s’ouvrira progressivement à la taille d’un court de tennis au cours des 13 prochains jours alors qu’il plonge dans l’espace.

En naviguant dans l’espace sur une période de plus de deux semaines, le télescope atteindra sa destination sur une orbite autour du Soleil, à un million de kilomètres de la Terre ou quatre fois plus loin de la Lune.

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