Rent-a-robot : la nouvelle solution de la Silicon Valley pour la pénurie de main-d’œuvre

Rent-a-robot : la nouvelle solution de la Silicon Valley pour la pénurie de main-d’œuvre

La Silicon Valley a un nouveau pitch pour persuader les petites entreprises de s’automatiser : le rent-a-robot ( louer un robot).

Une meilleure technologie et la nécessité de payer des salaires plus élevés aux humains ont entraîné une augmentation des ventes de robots aux grandes entreprises dans toute l’Amérique. Mais peu de ces automates se transforment en usines plus petites, qui se méfient des gros coûts initiaux et manquent de talent en ingénierie robotique.

Les capital-risqueurs soutiennent donc un nouveau modèle financier : louer des robots, les installer et les entretenir, facturer les usines à l’heure ou au mois, réduire les risques et les coûts initiaux.

Saman Farid, un ancien investisseur en capital-risque qui a investi dans les robots pendant plus d’une décennie et qui a vu les défis de l’installation de robots dans les usines, a créé Formic Technologies rent-a-robot avec le soutien de Lux Capital et Initialized Capital, un des premiers investisseurs dans l’auto-conduite, la startup technologique Cruise.

Le partenaire d’Initiated Capital, Garry Tan, voit une confluence de technologies de vision par ordinateur et d’intelligence artificielle moins chères et meilleures, de faibles taux d’intérêt et de la menace de tensions américano-chinoises sur les chaînes d’approvisionnement qui alimente l’intérêt pour les abonnements aux robots.

“C’est au centre de trois des plus grandes mégatendances qui animent toute la société aujourd’hui”, a déclaré Tan.

Les techniciens et les propriétaires de petites entreprises ne se comprennent pas toujours, un dilemme qui a conduit un groupe industriel, l’Association for Manufacturing Technology, à créer un bureau à San Francisco il y a quelques années, pour réunir les deux.

Le modèle de location fait peser une grande partie du fardeau financier sur les startups de robots qui comportent le risque qu’un fabricant perde un contrat ou modifie un produit. Les petites usines ont souvent de petites séries de produits plus adaptés qui ne valent pas un robot. Et la Silicon Valley Robotics, un groupe industriel soutenant les startups de robots, affirme que dans le passé, le financement a été un défi.

Pourtant, certains investisseurs de premier plan sont à bord.

Comme Tiger Global, le plus grand bailleur de fonds des startups technologiques cette année, qui a soutenu trois entreprises de robots proposant un abonnement en sept mois.

Imene K