Des scientifiques identifient pour la première fois une supernova à capture d’électrons

Des scientifiques identifient pour la première fois une supernova à capture d’électrons

Dans une découverte révolutionnaire, une équipe internationale de chercheurs a classé la toute première supernova à capture d’électrons, mettant ainsi fin à un débat de longue date sur leur existence.

L’enquête interstellaire, dirigée par Daichi Hiramatsu de l’Université de Californie à Santa Barbara et à l’Observatoire de Las Cumbres, a analysé la supernova SN2018zd, aboutissant à la découverte d’un nouveau type d’explosion stellaire connu sous le nom de supernova à capture d’électrons, dont l’existence a été la première théorisé il y a environ 40 ans.

Les supernovas de cette nature sont incroyablement insaisissables, nées des explosions d’étoiles huit à neuf fois la masse de notre Soleil, avec la découverte potentiellement résolvant un mystère millénaire d’une supernova que d’anciens astronomes ont observée, devenant par la suite la nébuleuse du crabe que nous connaissons aujourd’hui.

Comprendre le phénomène:

Les supernovas sont l’explosion d’une étoile causée par un déséquilibre soudain des deux forces opposées qui l’ont façonnée, la gravité essayant de contracter chaque étoile. Par exemple, la fusion nucléaire du Soleil dans son noyau contrebalance cette force gravitationnelle, produisant une pression suffisante pour s’y opposer, la gravité étant incapable d’effondrer l’étoile tant qu’il y a une fusion nucléaire adéquate.

Inévitablement cependant, la fusion nucléaire finira par se terminer et l’étoile commencera à s’effondrer, des étoiles comme notre Soleil devenant une naine blanche, où le matériau devient si dense que les forces quantiques entre les électrons empêchent un nouvel effondrement.

En revanche, pour les étoiles dix fois plus grosses que le Soleil, ces forces quantiques électroniques ne sont pas assez fortes pour empêcher l’attraction gravitationnelle, ce qui signifie que le noyau continuera à s’effondrer jusqu’à ce qu’il devienne un trou noir ou une étoile à neutrons. Pour les étoiles situées dans la plage de masse intermédiaire, les électrons sont comprimés sur les noyaux atomiques, ce qui supprime les forces quantiques d’électrons que l’effondrement et l’explosion ultérieure d’une étoile – une supernova.

Avant cette dernière découverte, il n’y avait que deux types connus de supernova, une supernova thermonucléaire et une supernova à effondrement de cœur. Une supernova thermonucléaire se produit lorsqu’une naine blanche explose après avoir accumulé de la matière dans un système stellaire binaire; les naines blanches sont des noyaux denses de restes de cendres d’une étoile de faible masse jusqu’à huit fois la masse de notre Soleil.

Imene K