Explorer la planète Vénus pour la première fois depuis 30 ans

Explorer la planète Vénus pour la première fois depuis 30 ans

Dans la première mission dirigée par les États-Unis depuis plus de 30 ans, la NASA a annoncé qu’elle se lancerait dans deux missions pour analyser la sœur brûlante de la Terre, la planète Vénus autrefois potentiellement habitable.

Cette quête fait partie du programme Discovery de la NASA et impliquera deux missions distinctes appelées DAVINCI + et VERITAS, qui viseront à découvrir l’histoire énigmatique de la planète Vénus, la voisine la plus proche de notre planète. On pense que Vénus partage diverses caractéristiques avec la Terre, les scientifiques émettant l’hypothèse que ses océans et son climat éradiqués depuis longtemps en ont fait la première planète habitable du système solaire. Alors, comment en est-il arrivé à ressembler à la boule de feu apocalyptique qu’il fait aujourd’hui ? C’est le mystère que ces nouvelles études de la planète Vénus chercheront à percer.

Les deux missions devraient être lancées entre 2028 et 2030, avec un financement pour chaque mission d’environ 500 millions de dollars et sont les sélections finales du concours Discovery 2019 de la NASA – choisies pour leur valeur scientifique et la faisabilité du développement.

Thomas Zurbuchen, administrateur associé de la NASA pour la science, a déclaré : « Nous démarrons notre programme de science planétaire avec une exploration intense d’un monde que la NASA n’a pas visité depuis plus de 30 ans. En utilisant des technologies de pointe que la NASA a développées et affinées au cours de nombreuses années de missions et de programmes technologiques, nous inaugurons une nouvelle décennie de Vénus pour comprendre comment une planète semblable à la Terre peut devenir une serre chaude.

Nos objectifs sont profonds. Il ne s’agit pas seulement de comprendre l’évolution des planètes et de l’habitabilité de notre système solaire, mais de s’étendre au-delà de ces frontières jusqu’aux exoplanètes, un domaine de recherche passionnant et émergent pour la NASA. »

“Il est étonnant de voir à quel point nous en savons peu sur Vénus, mais les résultats combinés de ces missions nous renseigneront sur la planète depuis les nuages dans son ciel en passant par les volcans à sa surface jusqu’à son cœur. Ce sera comme si nous avions redécouvert la planète », a commenté Tom Wagner, scientifique du programme Discovery de la NASA.

Imene K