La Chine lance un prototype de robot qui collecte les débris spatiaux

La Chine lance un prototype de robot qui collecte les débris spatiaux

Une start-up minière spatiale chinoise a lancé mardi en orbite terrestre basse un prototype de robot capable de ramasser les débris laissés par d’autres engins spatiaux avec un grand filet.

Le NEO-01, qui scrutera également l’espace lointain pour observer de petits corps célestes, a été lancé sur la fusée gouvernementale Long March 6 avec une poignée de satellites, a rapporté l’agence de presse officielle Xinhua.

Le robot de 30 kg développé par Origin Space, basé à Shenzhen, ouvrira la voie à de futures technologies capables d’exploiter les astéroïdes, selon la société.

Depuis la création de la première société minière d’astéroïdes au monde, Planetary Resources en 2009, plus d’une douzaine d’entreprises à travers le monde sont entrées dans le secteur naissant, notamment 3D Systems (DDD.N) aux États-Unis et Astroscale au Japon.

Contrairement à la technologie d’Astroscale, qui utilise des aimants pour rassembler les débris spatiaux, NEO-01 utilisera un filet pour capturer les débris, puis les brûlera avec son système de propulsion électrique, selon un rapport sur le site Web de la société.

Des milliers de satellites ont été lancés dans le monde. Au fur et à mesure qu’ils survivent à leur utilisation, beaucoup finissent comme des déchets, ce qui présente un danger pour d’autres satellites en fonctionnement.

Origin Space prévoit de lancer des dizaines de télescopes spatiaux et d’autres engins spatiaux pour réaliser la première exploitation commerciale d’astéroïdes d’ici 2045, a déclaré le fondateur de la société, Su Meng, dans une interview accordée aux médias nationaux le 6 avril.

Xinhua a rapporté samedi que la Chine intensifiait ses efforts pour poser une sonde sur un astéroïde géocroiseur afin de collecter des échantillons, et accélérait également un plan de construction d’un système de défense contre les astéroïdes géocroiseurs.

Pékin a de grandes ambitions spatiales, visant à rattraper la Russie et les États-Unis et à transformer la Chine en une puissance spatiale majeure d’ici 2030.

Imene K