Un milliardaire japonais emmènera huit internautes avec lui autour de la Lune

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S’il a longtemps été un vieux rêve d’auteurs de science-fiction, le tourisme spatial représente aujourd’hui un domaine concret pour lequel de nombreuses entreprises ont lancé des projets. C’est notamment le cas de SpaceX, dont la fusée réutilisable à visée commerciale Starship est en cours de tests. L’entreprise d’Elon Musk s’est associée avec le milliardaire japonais Yusaku Maezawa pour le projet dearMoon, qui consiste à effectuer un voyage autour de la Lune en 2023. Et Maezawa a récemment annoncé qu’il emmènerait avec lui huit personnes du grand public pour un voyage tous frais payés.

Le milliardaire japonais Yusaku Maezawa a annoncé mardi qu’il choisirait huit internautes pour le rejoindre lors d’un voyage autour de la Lune ; ce voyage lunaire se fera à bord de la fusée Starship de SpaceX en 2023. « Je vous invite à vous joindre à moi dans cette mission », a déclaré Maezawa dans une vidéo, qui a annoncé la mission en septembre 2018 aux côtés du fondateur de SpaceX. Son projet, appelé dearMoon, fera désormais voler « 10 à 12 personnes en tout », avec huit membres d’équipage provenant de membres du public que Maezawa envisage de choisir.

Le milliardaire dit qu’il « paiera pour tout le voyage », donc ceux qui le rejoindront voleront gratuitement. Maezawa a fait fortune après avoir fondé la société de vente au détail de mode Zozotown, dont il a démissionné en 2019 après avoir vendu une participation majoritaire à SoftBank. La mission dearMoon prendra trois jours pour atteindre la Lune et effectuer une boucle autour d’elle, puis à nouveau trois jours pour le voyage retour.

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Plan de vol du projet dearMoon pour 2023. © dearMoon

Musk a ajouté qu’en plus de la première historique en tant que mission lunaire privée, la trajectoire de vol du vaisseau signifie qu’il ira au-delà de la distance parcourue par les missions Apollo. « Durant cette mission, nous nous attendons à ce que les gens aillent plus loin que n’importe quel humain ayant jamais quitté la planète Terre », a déclaré Musk.

Des inscriptions ouvertes jusqu’au 14 mars

Le site de dearMoon indique que la « pré-inscription » est ouverte jusqu’au 14 mars. Le formulaire de préinscription demande un nom, un pays, une adresse e-mail et une photo de profil. Un processus de « dépistage initial » débute le 21 mars, avec un « entretien final et un examen médical » à la fin mai. Il y a deux « critères clés » pour toute personne qui demande à voler avec Maezawa : premièrement, un passager potentiel doit expliquer en quoi aller dans l’espace lui permettra d’améliorer son quotidien ou encore de l’aider dans un projet.

« En allant dans l’espace, pourriez-vous faire quelque chose d’encore mieux, encore plus grand ? », demande Maezawa. Deuxièmement, les huit futurs astronautes doivent « être disposés et capables de soutenir et d’aider d’autres membres d’équipage qui partagent des aspirations similaires ».

Starship : la clé de SpaceX pour le tourisme spatial

Cela fait près de deux ans et demi que Maezawa a annoncé le lancement de dearMoon et le projet est resté fidèle à son objectif 2023 pour le début de la mission. Dans l’intervalle, SpaceX a continué à travailler sur le développement de Starship. La fusée représente un véhicule de nouvelle génération qui est la clé des rêves d’exploration spatiale de Musk.

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Le prototype de Starship de SpaceX, en plein test de vol effectué avec succès. © SpaceX

Musk vise à ce que Starship soit entièrement réutilisable — pas seulement le booster, qui est la partie inférieure de la fusée — d’une manière plus similaire à un avion de ligne commercial. SpaceX n’a ​​pas encore atteint l’orbite avec sa fusée Starship, mais l’entreprise construit et teste rapidement des prototypes dans ses installations de Boca Chica, au Texas. La société a lancé avec succès plusieurs prototypes de Starship, les faisant atterrir en toute sécurité après de courts vols à environ 150 m d’altitude.

Deux de ses trois vols les plus récents à haute altitude, malgré le franchissement de plusieurs jalons de développement, ont explosé à l’impact lors de tentatives d’atterrissage. Mais récemment, l’entreprise a franchi un nouveau cap en faisant atterrir avec succès son vaisseau, avant qu’il n’explose en raison d’une fuite.

SpaceX n’a ​​pas révélé ses dépenses pour le programme Starship à ce jour, mais Musk avait précédemment estimé qu’il s’attendait à ce qu’il en coûte environ 5 milliards de dollars à l’entreprise. Notamment, la valorisation de SpaceX a grimpé en flèche depuis l’annonce initiale de Maezawa, passant d’environ 25 milliards de dollars à l’époque à environ 74 milliards de dollars le mois dernier.

Vidéo présentant le projet dearMoon :

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