L’étude sur les cellules T ajoute au débat sur la durée de l’immunité au COVID-19

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Une petite mais importante étude britannique a révélé que «l’immunité cellulaire» au virus pandémique du SARS-CoV-2 est présente après six mois chez les personnes qui avaient un COVID-19 léger ou asymptomatique – suggérant qu’elles pourraient avoir un certain niveau de protection pour au moins cette période.

Les scientifiques présentant les résultats, provenant de 100 patients non hospitalisés sous COVID-19 en Grande-Bretagne, ont déclaré qu’ils étaient «rassurants» mais ne signifiaient pas que les gens ne peuvent dans de rares cas être infectés deux fois par la maladie.

«Bien que nos résultats nous amènent à être prudemment optimistes quant à la force et à la durée de l’immunité générée après l’infection par le SARS-CoV-2, ce n’est qu’une pièce du puzzle», a déclaré Paul Moss, professeur d’hématologie à l’Université britannique de Birmingham, qui co -a mené l’étude.

«Il nous reste encore beaucoup à apprendre avant de bien comprendre le fonctionnement de l’immunité au COVID-19.»

Les experts non directement impliqués dans l’étude ont déclaré que ses conclusions étaient importantes et ajouteraient à un corpus croissant de connaissances sur l’immunité protectrice potentielle au COVID-19.

L’étude, qui n’a pas encore été évaluée par des pairs par d’autres experts mais a été publiée en ligne sur bioRxiv, a analysé le sang de 100 patients six mois après avoir eu un COVID-19 léger ou asymptomatique. Il a constaté que si certains des niveaux d’anticorps des patients avaient chuté, leur réponse en lymphocytes T – un autre élément clé du système immunitaire – restait robuste.

«(Nos) premiers résultats montrent que les réponses des lymphocytes T peuvent durer plus longtemps que la réponse initiale des anticorps», a déclaré Shamez Ladhani, un épidémiologiste consultant à Public Health England qui a codirigé les travaux.

L’étude a également révélé que la taille de la réponse des lymphocytes T différait et était considérablement plus élevée chez les personnes qui avaient eu un COVID-19 symptomatique que chez celles qui n’avaient aucun symptôme lorsqu’elles étaient infectées.

Les chercheurs ont déclaré que cela pouvait être interprété de deux manières: il est possible qu’une immunité cellulaire plus élevée puisse offrir une meilleure protection contre la réinfection chez les personnes qui présentaient des symptômes, ou tout aussi, que les patients asymptomatiques sont mieux en mesure de combattre le virus sans qu’il soit nécessaire de le faire. générer une réponse immunitaire importante.

« Ces résultats fournissent l’assurance que, bien que le titre d’anticorps anti-SRAS-CoV-2 puisse tomber en dessous des niveaux détectables dans les quelques mois suivant l’infection, un degré d’immunité au virus peut être maintenu », a déclaré Charles Bangham, président d’immunologie à Collège impérial de Londres.

«Ceci est de bon augure pour le long terme, tant en termes de développement de vaccins que de possibilité de protection à long terme contre la réinfection», a déclaré Eleanor Riley, professeur d’immunologie et de maladies infectieuses à l’Université d’Édimbourg. Elle a toutefois souligné que « nous ne savons pas encore si les personnes participant à cette étude sont protégées contre la réinfection ».

Alors que plus de 46 millions de personnes dans le monde ont été infectées par le COVID-19, les cas confirmés de réinfection sont jusqu’à présent très rares.

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