L’Éthiopie interdit les vols au-dessus du barrage sur le Nil pour des raisons de sécurité

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L’Éthiopie a interdit tous les vols au-dessus de son nouveau barrage hydroélectrique géant sur le Nil Bleu pour des raisons de sécurité, a déclaré lundi le chef de son autorité de l’aviation civile, alors que la présidente avait promis que le barrage commencerait à produire de l’électricité dans les 12 prochains mois.

Cette décision pourrait aggraver le différend entre l’Éthiopie et l’Égypte et le Soudan au sujet de son grand barrage de la Renaissance éthiopienne de 4 milliards de dollars, qui, selon le Caire, pourrait menacer son approvisionnement principal en eau.

«Tous les vols ont été interdits pour sécuriser le barrage», a déclaré à l’agence Reuters le directeur général de l’Autorité de l’aviation civile éthiopienne, Wesenyeleh Hunegnaw, par téléphone. Il a refusé de donner plus de détails sur les raisons.

Plus tard lundi dans un discours au parlement, la présidente éthiopienne Sahle-Work Zewde a déclaré: «Cette année sera une année où le Grand barrage de la Renaissance éthiopienne commencera à produire de l’électricité avec les deux turbines.»

Elle a également indiqué que des travaux étaient en cours pour permettre un deuxième remplissage du barrage dans les 12 prochains mois.

En juillet, l’Éthiopie a déclaré qu’elle avait atteint sa première année de remplissage du barrage grâce aux précipitations dans la région.

Le Premier ministre éthiopien Abiy Ahmed a déclaré le mois dernier aux Nations Unies que le pays n’avait «aucune intention» de nuire au Soudan et à l’Égypte avec le barrage, quelques jours après que le président égyptien Abdel Fattah al-Sissi a réitéré ses préoccupations concernant le projet.

La semaine dernière, le chef de l’armée de l’air, le général de division Yilma Merdasa, a déclaré aux médias locaux que l’Éthiopie était tout à fait prête à défendre le barrage contre toute attaque.

L’Éthiopie, l’Égypte et le Soudan n’ont pas réussi à conclure un accord sur l’exploitation du barrage du Grand Ethiopian Renaissance avant que l’Éthiopie ne commence à remplir le réservoir derrière le barrage en juillet.

Le barrage est au centre de la tentative de l’Éthiopie de devenir le plus grand exportateur d’électricité d’Afrique.

La structure est à environ 15 km (9 miles) de la frontière éthiopienne avec le Soudan sur le Nil Bleu – un affluent du Nil, qui donne à 100 millions de personnes en Égypte environ 90% de leur eau douce.

Les États-Unis ont décidé le mois dernier de réduire de 100 millions de dollars l’aide à l’Éthiopie au milieu du différend sur le barrage. Un responsable du département d’État américain qui ne voulait pas être identifié a déclaré à l’agence Reuters à l’époque que la décision de suspendre certains financements en Éthiopie avait été déclenchée par l’inquiétude suscitée par la décision unilatérale de l’Éthiopie de commencer à remplir le barrage avant un accord.

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