Un supercalculateur japonais montre que l’humidité affecte la propagation des aérosols du coronavirus

Un supercalculateur japonais montre que l’humidité affecte la propagation des aérosols du coronavirus

Un supercalculateur japonais a montré que l’humidité peut avoir un effet important sur la dispersion des particules virales, indiquant des risques accrus de contagion de coronavirus dans des conditions intérieures sèches pendant les mois d’hiver.

La découverte suggère que l’utilisation d’humidificateurs peut aider à limiter les infections pendant les périodes où la ventilation des fenêtres n’est pas possible, selon une étude publiée mardi par le géant de la recherche Riken et l’Université de Kobe.

Les chercheurs ont utilisé le supercalculateur Fugaku pour modéliser l’émission et le flux de particules de type virus provenant de personnes infectées dans divers environnements intérieurs.

Une humidité de l’air inférieure à 30% a entraîné plus du double de la quantité de particules en aérosol par rapport à des niveaux de 60% ou plus, ont montré les simulations.

L’étude a également indiqué que les écrans faciaux clairs ne sont pas aussi efficaces que les masques pour empêcher la propagation des aérosols. D’autres résultats ont montré que les convives sont plus à risque de la part des personnes à leurs côtés que de l’autre côté de la table, et le nombre de chanteurs dans les chœurs doit être limité et espacé.

Il y a eu un consensus croissant parmi les experts de la santé sur le fait que le virus COVID-19 peut se propager par voie aérienne. Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis ont révisé leurs directives ce mois-ci pour dire que l’agent pathogène peut rester dans l’air pendant des heures.

L’équipe de recherche Riken dirigée par Makoto Tsubokura a déjà utilisé le supercalculateur Fugaku pour modéliser les conditions de contagion dans les trains, les espaces de travail et les salles de classe.

Notamment, les simulations ont montré que l’ouverture des fenêtres sur les trains de banlieue peut augmenter la ventilation de deux à trois fois, abaissant la concentration de microbes ambiants.

«La peur aveugle ou la confiance infondée des gens contre l’infection par le COVID-19 est simplement due au fait qu’il est invisible», a déclaré Tsubokura.

Imene K