L’affaire TikTok rapproche le fondateur chinois de ByteDance Zhang Yiming de son gouvernement

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Le fondateur de ByteDance, Zhang Yiming, s’est depuis longtemps positionné comme un entrepreneur Internet mondial, évitant largement l’implication du gouvernement chinois, mais les. Les demandes des États-Unis de vendre son joyau de la couronne TikTok cherchent à tester les limites avec Pékin.

Il y a un an, ByteDance a été approché par le gouvernement chinois avec des offres d’aide lorsque TikTok, une application de courte vidéo avec un énorme succès parmi les jeunes du monde entier, a été confrontée à un tollé politique en Inde. Mais l’entreprise a envoyé un personnel de niveau intermédiaire pour rencontrer des représentants du gouvernement, signalant que l’entreprise voulait faire cavalier seul.

Zhang, 38 ans, qui a emprunté un chemin différent vers d’autres magnats de la technologie chinois de haut niveau, a changé de cap en août lorsque le président Donald Trump a menacé d’interdire TikTok aux États-Unis à moins qu’il ne soit vendu à une entreprise américaine.

L’équipe de Zhang a demandé une réunion en son nom avec l’ambassadeur de Chine à Washington, Cui Tiankai, selon un rapport de Reuters.

Alors que Zhang espérait seulement une discussion informelle avec Cui pour demander conseil, son approche a été considérée comme un tournant.

L’ambassade a dirigé l’équipe ByteDance vers le ministère des Affaires étrangères à Pékin. Bien qu’aucune autre discussion n’ait eu lieu et que Cui et Zhang ne se soient pas exprimés, le gouvernement chinois a interprété cette approche comme un signal que ByteDance était ouvert à l’assistance.

La Chine est entrée dans la mêlée le 28 août, en révisant une liste de contrôle des exportations technologiques qui, selon les experts, leur donnerait une surveillance réglementaire sur tout accord TikTok.

L’une des sources a déclaré à Reuters qu’en défendant ByteDance, Pékin voulait manifester devant des entreprises privées prises entre deux feux entre la concurrence stratégique de la Chine et les États-Unis, que le pays est fermement derrière eux.

«Nous voulons montrer à tous les autres pays que c’est ce que le gouvernement chinois fera si vous intimidez l’une de nos entreprises, alors ne suivez pas ce que les États-Unis d’Amérique font », a déclaré la source.

L’étincelle diplomatique qui se déroule autour de TikTok fait suite à des années d’acrimonie entre Washington et Pékin sur le rôle des technologies chinoises Huawei [HWT.UL], que les États-Unis a prétendu être en fait un cheval de Troie pour l’espionnage chinois.

Huawei et Pékin ont nié à plusieurs reprises une telle activité.

Interrogé sur son engagement avec ByteDance, un porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères a déclaré qu’il n’était pas au courant des détails de la situation, ajoutant que les États-Unis généralisaient excessivement le concept de sécurité nationale et abusaient de leur pouvoir.

«Non seulement cela va-t-il à l’encontre des principes du marché et des règles internationales, mais c’est aussi une moquerie des principes de l’économie de marché et de la concurrence loyale dont les États-Unis S’enorgueillirent», a-t-il ajouté.

Un haut responsable du gouvernement a déclaré que la Chine avait bloqué des entreprises technologiques américaines telles que Facebook et Twitter pendant des années et les actions des États-Unis ont été conçues pour protéger les informations privées de leurs citoyens.

« Nous sommes juste très préoccupés par le fait que, essentiellement, tout ce qui pourrait être fait sur cette plate-forme serait soumis aux tentatives algorithmiques du Parti communiste chinois pour contrôler le comportement humain dans le monde. »

L’ambassade de Chine à Washington n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire. ByteDance a refusé de commenter.

TikTok a déclaré qu’il ne se conformerait à aucune demande de partage de données utilisateur avec les autorités chinoises.

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